29 de diciembre de 2011

Sólo por si acaso...

... la entrada de ayer era por el día de los inocentes. Por si alguno no llegó al final, vio.

Saludetes,

Juan Poquito

28 de diciembre de 2011

El bosón de Higgs y los neutrinos más rápidos que la luz

¡Apareció el bosón de Higgs y se devela el misterio de los neutrinos antirelativistas! Para aquellos que vienen siguiendo el tema, no se pierdan el excelente resumen de los excelentes divulgadores de El Tamiz. Viene con un final de entusiasmo hipotético-cósmico. Si esto imagina un físico, esperen a ver la sarasa espectacular que vendrá luego, con sólo dejar de lado el pequeño detalle de las escalas de tamaño.

Disfrutad, nerds.

14 de noviembre de 2011

After you've gone, un bolero de aquellos (?)

Ufa, ufa, ufa. ¿Para cuando contenido real en esta cosa que me obstino en mantener? Respuesta: ni idea, chavo. Por ahora, siguiendo con el tema general "lo que me pase por la cabeza":

Aprendí del filósofo argentino Jorge Porcel que la diferencia entre el tango y el bolero es que en el bolero la mina se está yendo y en el tango ya se fue. Siguiendo este útil método clasificatorio, uno podría alinear una buena cantidad de canciones ¿no? Por lo tanto, aquí tienen un jazz-blues-bolero en el que la mina/mino se está yendo, pero en el que, a diferencia del bolero patrón, la atención está puesta en lo mal que lo va a pasar ella/el, y no la voz cantante. Algo así como "La media vuelta" jazzera.

*inicia voz de locutor*
De Turner Layton y compuesta en 1918 "After you've gone", interpretada en 1994 por Las Blacanblus.
*fin de voz de locutor*



Una versión de la letra (de Nina Simone, no exactamente la que cantan las Blac):

After you've gone and left me crying,
After you've gone there's no denying,
You'll feel blue, you'll feel sad,
You'll miss the greatest mama that you ever ever ever had.
There'll come a time, don't you forget it,
There'll come a time when you'll regret it.

Some day when you grow lonely,
Your heart will break like mine and you'll want me only,
After you've gone, after you've gone away

After you've gone and left me crying,
After you've gone there's no denying,
You'll feel blue, you'll feel sad,
You'll miss the greatest pal you ever had.
There'll come a time, don't you forget it,
There'll come a time when you'll regret it.

Some day when you grow lonely,
Your heart will break like mine and you'll want me only,
After you've gone, after you've gone away
Oh yeah
After you've gone, after you've gone away

26 de agosto de 2011

La tele...

La televisión no es vulgar y chabacana y tonta porque las personas que componen la audiencia sean vulgares y tontas. La televisión es como es simplemente porque las personas tienden a ser similares en sus intereses chabacanos y tontos, y salvajemente diferentes en sus intereses refinados, estéticos y nobles.
David Foster Wallace

23 de agosto de 2011

Honest work, por Todd Rundgren

Porque sí, con ustedes, un lamento de Todd Rundgren con un sesgo negro spiritual que merecería ser blues.



Letra:

I'm not afraid to bend my back
I'm not afraid of dirt
But how I fear the things I do
For lack of honest work
My family is lost to me
They could not bear the hurt
To see the state their boy is in
For lack of honest work

I hold no blame for anyone
'Twas I who did arrange
To pay my union dues so I'd
Not have to learn or change
And when I was replaced, 'twas I
Who started down the hill
And drank away my savings 'til
I couldn't stop myself

The prophets of a brave new world
Captains of industry
Have visions grand and great designs
But none have room for me
They see a world where everyone
Is rich and smart and young
But if I live to see such things
Too late for me they come

I know I'm not the only one
To fall beneath the wheel
Such company can not assuage
The loneliness I feel
So many are resigned to be
Society's debris
But I will be remembered for
The life life took from me

For I'm not afraid to bend my back
I'm not afraid of dirt
But how I fear the things I do
For lack of honest work

16 de agosto de 2011

La República Textil (1) - El taxista y la marquesina

La Avenida Avellaneda, sus transversales y paralelas, a la altura de los barrios porteños de Villa Santa Rita y Floresta, es una descomunal factoría textil. Allí conviven personas de todas las etnias y orígenes, mayoristas y minoristas, patrones y trabajadores, en blanco y en negro.
Esta serie de posts que ofrecemos al desprevenido internauta buscan iluminar, a la manera de un puñado de postales fotográficas matizadas con (quizás exagerando) breves aguafuertes escritas, una región de la Capital Federal que, acicateada por el afán de lucro, oculta más de lo que muestra y sepulta más que lo que exhuma —como la enorme mayoría, dicho sea de paso—. Si te da el estómago, si la curiosidad es suficiente, zambullite en La República Textil.

Desprevenido, el taxista en primer plano. Hacia atrás, pegadas una a la otra, las marquesinas. Ahí, la Avellaneda legal, en blanco. ¿En blanco? Hmmm... Digamos, la visible. No creamos que porque sean comercios a la calle sea "tudo bom, tudo legal". Para nada.
Detrás de los carteles todavía alcanzan a verse algunas antiguas fachadas (porque antes esto era un barrio de laburantes, parecido a su clon al sur de Rivadavia: av. Alberdi y sus negocios del rubro de la construcción). Esto en Cabildo o avenida Santa Fe no se consigue: acá la fachada es discontinua y bizarra, abarrotada con su falso glamour (o genuino a su modo), luchando contra la de al lado —que, igual que ella, no es una marca conocida— con todos los recursos al alcance.
Claro, en las laterales los carteles se adelgazan, porque los locales se cortan como pizzas rectangulares (Citadella, inventor de la rectangular pizza por metro y hoy devenida servicio técnico de la afamada firma Top House, estaba bastante cerca: léase av. Juan B. Justo y Argerich, otra avenida de la que habría mucho para decir), pero el jean no tiene nada que envidiarle a su clon exhibido sobre la avenida principal, y —quién te dice— tal vez hasta confeccionado en el mismo taller.
Pasando av. Nazca hacia el este (hacia Flores-Caballito-Almagro, digamos), las marquesinas empiezan a mermar a la par de los negocios: los edificios hacen las veces de tabiques. Mirá vos: las casas de antaño que se demolieron para edificar propiedades horizontales limitan a las que ahora se demolieron (o reformaron) para ser locales. La imparable metamorfosis constante, agresiva e irreverente...

No, internet no nos está dejando tarados!

¡Sonamos, me agarró el síndrome de "alguien está equivocado en Internet"!

Tras recibir por n-ésima vez, vía Internet, la noticia de que "Internet afecta la memoria de las personas", y como inevitablemente eso despierta en mi machucado cerebro un par de recuerdos, heme aquí, al pie del cañoncito de pastelera.

Por si no saben, y si no saben les cuento, el New York Times publicó una nota sobre un trabajo de la Universidad de Columbia estudiando algunos aspectos de la memoria. Si quieren ver una de las tantas notas derivadas de la nota original, aquí tienen una.

En resumen, una de las conclusiones inmediatas es que la gente tiende a recordar menos aquellos datos que sabe que puede recuperar más tarde, y a asociar en la memoria cierta información con la fuente de esa información, incluso más que con la información misma: no me acuerdo qué, pero sí dónde buscarlo. Según la noticia como está puesta en el enlace de arriba.

El estudio también sugiere que la población comenzó a utilizar Internet como su "banco personal de datos", conocido como el "efecto Google", y las computadoras y los motores de búsqueda online se convirtieron en una especie de sistema de "memoria externa" al que puede accederse a voluntad del usuario.

Y entonces me acuerdo de Albert Einstein, que no recordaba su número de teléfono porque estaba en la guía, y que de hecho afirmaba no recordar nada que pudiera averiguar en menos de dos minutos. ¿Y si lo llamamos "efecto Einstein" entonces? ¿O "efecto guía"? Lo que se demostró es que el cerebro humano toma ciertas decisiones a la hora de recordar, relativas a la posibilidad de acceder a la información. O sea: una maravilla. ¡Inconcientemente administramos nuestros 128 Mb de memoria! Ah, no, no, parece que tenemos más. Debo ser yo entonces.

Pero esperen, que tengo una bajada al tono:

 Según un estudio de la Universidad de Columbia, los usuarios son cada vez más dependientes de las consultas online.

Ejem, no. Un estudio puntual sobre un grupo en un momento dado, por bien hecho que esté, por representativo que sea, no puede mostrar que "cada vez son más" nada. Pero parece que las cosas no son noticia si no resulta que "X es una tendencia que crece", "cada vez hay más" o "ya hay polémica". (Titulares patrocinados por la máquina generadora de sarasa, el Sarasator 2000.) No estoy diciendo que no haya cada vez más gente que usa internet y se apoya en ella, pero eso no se desprende del estudio.

De yapa, gracias a que, una vez que recuerdo, puedo buscarlo en internet, les dejo un poco de Platón en Fedro, o de la belleza:

Dícese que el rey alegó al inventor, en cada uno de los inventos, muchas razones en pro y en contra, que sería largo enumerar. Cuando llegaron a la escritura:
«¡Oh rey!, le dijo Teut, esta invención hará a los egipcios más sabios y servirá a su memoria; he descubierto un remedio contra la dificultad de aprender y retener.

—Ingenioso Teut, respondió el rey, el genio que inventa las artes no está en el caso que la sabiduría que aprecia las ventajas y las desventajas que deben resultar de su aplicación. Padre de la escritura y entusiasmado con tu invención, le atribuyes todo lo contrario de sus efectos verdaderos. Ella no producirá sino el olvido en las almas de los que la conozcan, haciéndoles despreciar la memoria; fiados en este auxilio extraño abandonarán a caracteres materiales el cuidado de conservar los recuerdos, cuyo rastro habrá perdido su espíritu. Tú no has encontrado un medio de cultivar la memoria, sino de despertar reminiscencias; y das a tus discípulos la sombra de la ciencia y no la ciencia misma. Porque, cuando vean que pueden aprender muchas cosas sin maestros, se tendrán ya por sabios, y no serán más que ignorantes, en su mayor parte, y falsos sabios insoportables en el comercio de la vida.»

 Se viene el "efecto Alejandría", se viene.

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¡Ajá, llegaste al final! Tomá, un poco de música recomendada por el Dr. Brian May:

10 de agosto de 2011

Desde allá

"Desarrollás una conciencia global instantánea, una orientación hacia las personas, una intensa insatisfacción con el estado del mundo, y una compulsión de hacer algo al respecto. Desde allá afuera en la Luna, la política internacional parece tan mezquina. Querés tomar un político por el cuello, arrastrarlo un cuarto de millón de millas hacia afuera y decir "Mirá eso, hijo de perra."
 -Edgar Mitchell, Astronauta del Apolo 14

De acuerdo, Edgar, pero ¿no sería suficiente con mostrarle esto?

 (Imagen: B. Anders, Apolo 8, NASA, 1968.)

Al parecer, no. Debe ser una de esas imágenes truchas de la ciencia fría y deshumanizada.
 
(La cita y la foto, tooooodo currado de Starts with a bang)

25 de mayo de 2011

Mi papá in concert

A pedido del público, JLL despliega sus dotes de guitarrero bossa nova; al tiempo que canta contra su voluntad.



Ahora sí que el blog se llenará de hits...
 

28 de abril de 2011

Lo materia oscura y lo que no sabemos

(In english, sorry)

La siguiente es una entrevista a los físicos Daniel Whiteson y Jonathan Feng, del CERN, realizada y transcripa a una ilustración- animación por Jorge Cham, de Ph. D. comics. En algunas partes, el uso del proceso de dibujo para generar una animación insospechada en el dibujo final es increíble. Como (y que me perdone don Cham) esos pintores callejeros que dibujan paisajes espaciales con aerosol. Está en inglés y es ultra rápida, pero aquí pueden ver las láminas finales si quieren.

Más allá de la síntesis y del trabajo gráfico con un testimonio documental, presten atención al tono entusiasta de los físicos hablando de lo que no saben. Para los amigos no científicos: si quieren hacer hablar a uno de esos bichos raros, prueben esto. Primero le preguntan en qué trabaja, y en general les responderá con una vaguedad. No se dejen desalentar: muy posiblemente siente que tiene que explicar demasiado para llegar a lo que hace, o que es algo tan especializado que no le importará a nadie más que a él. Pero si llegan a raspar lo suficiente como para saber de qué habla, pregúntenlé qué es lo que no se sabe de eso.. y aguántense.

Lo que se sabe puede maravillar, pero está quieto, como un dinosaurio en un museo. Es en el momento en que el pincel descubre el hueso enterrado donde reside la magia.

Que aproveche.


Dark Matters from PHD Comics on Vimeo.

4 de enero de 2011

Calculus Rhapsody

Veamos:

  • Es una parodia de Rapsodia bohemia hecha por dos estudiantes al pedo.
  • Hablando de análisis matemático.
  • Está en ingles. Subitulado en inglés, al menos.
Listo: el interesado y medio que queda, que lo disfrute(n).




Obtenido del sitio de Brian May